ノルウェーの方言で「森林の猫」という意味の”スコグキャット”とも呼ばれるノルウェージャンフォレストキャット。

ふわふわしていてかわいらしい半面、海賊と一緒に暮らしていたという意外な歴史を持っています。

今回は歴史、性格、一緒に暮らすうえでの注意点などを解説します。

歴史

大きくがっしりとしたノルウェージャンは長い年月をかけて、北欧の寒さに負けないよう現在のたくましい姿になりました。その歴史は海賊が多く存在していたバイキング時代までさかのぼります。

 

8世紀から11世紀中頃に現在のノルウェーやスウェーデンを含むスカンジナヴィア半島に住んでいたバイキング(海賊)は船をネズミから守るために猫を飼っていました。
また、彼らには結婚式当日に花嫁に猫を送る風習があったことから、猫は身近な存在だったことが伺えます。

 

北欧神話にも登場し、愛と豊穣(穀物が実り豊かなこと)の神フレイヤの馬車を2匹の猫が引いていたという話や、最強の戦神トールですら持ち上げられなかったグレーのノルウェージャンの話が残っています。
当時から大きくたくましいイメージがあったのでしょう。

 

種として認定されたのは20世紀に入ってからです。

はじめてキャット・ショーに出たのが1938年のことですが、第二次世界大戦により個体数が著しく減少してしまいます。その後愛好家たちの努力によって1977年に晴れて認定されました。

現在では日本でも人気の猫種で、猫種ランキングで第6位に位置しています。(アイペット損害保険会社調べ)

特徴は?

スカンジナヴィアの厳しい気候にも負けない大型で筋肉質な長毛の猫です。
体格はオスで5.5~7kg、メスで4〜5kgまでゆっくりと成長します。

よく間違われる猫種

メインクーン、サイベリアンは、ノルウェージャンとよく似ていて間違えられることも多い猫種です。しかし、よく見てみるとそれぞれに特徴があるのです。

 メインクーン

 

耳は飾り毛がついており、個体によっては先端が尖っています。また前肢より後肢が長いのが特徴で、独特のシルエットをしています。尻尾は根本が太く、ふさふさしています。

ノルウェージャンの方が頭が三角形で鼻筋が伸びています。

 サイベリアン

サイベリアンはノルウェージャンよりも顔が丸く足が短いという特徴があります。

まるみがあり愛らしい印象を与えます。

毛色、被毛

ブラウンタビー&ホワイトやオレンジタビー&ホワイトなどのバイカラー(ハチワレのように顔の途中で色が分かれている)が一般的ですが、ブルー1色など白が入らないノルウェージャンも数多く存在します。

 

美しいロングヘアは二層になっているダブルコートで、アンダーコートは密に生えており、オーバーコートは光沢があります。メインクーンと比べると触り心地が柔らかい印象を受けます。

 

首回りから胸部にかけての襟毛はボリュームがあり、ノルウェージャンの特徴です。また後ろあしは半ズボンを履いたように飾り毛がふさふさしています。

どんな性格?

バイキングと共に船に乗っていた猫を祖先とするため、勇敢で好奇心旺盛だといわれています。落ち着きがあり、順応性が高いため家族に溶け込みやすい猫です。運動能力も非常に高く、遊び好きなため高いところに登るのも大好きです。

かかりやすい病気はあるの?

4型糖原病という代謝の病気がこの種の独特の病気として有名ですが、現在ではほとんどみかけることはなくなりました。

 

そのほか体格が大きいため肥大型心筋症になりやすい可能性が指摘されています。肥大型心筋症は猫でもっとも一般的な心臓病です。中年齢(7歳以上)から発症することが多く、病気が進行するまでほとんど症状があらわれないため、定期的に健康診断をうけましょう。

血液型は?

ほとんどがA型です。ある報告では93%がA型、7%がB型でした。

猫の血液型について詳しくはコチラをご覧ください。

一緒に暮らすうえで気をつけること

”森林の猫”という名前の通り、普通の猫よりもさらに高いところに登るのが好きなことが多いため、大きめのキャットタワーを用意してあげると良いでしょう。

 

一方で、好奇心旺盛な性格が裏目に出て、向こう見ずなところがあります。脱走や落下には十分注意しましょう。

 

また、長毛なので毎日のブラッシングはかかせません。特に春から夏にかけては短いサマーコートに変わるので、特にしっかりとブラッシングを行いましょう。

正しいブラッシング方法はコチラで紹介していますので読んでみてください。

 

参考資料

・世界で一番美しい猫の図鑑
・The Original Cat Bible; The definitive Source for All Things Cat
・Veterinary Medical guide to dog and cats Breeds

Tokyo Cat Specialists 院長

山本 宗伸

詳細はこちら

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