猫が舌を出しっ放しで、しまい忘れているのを見たことはあるでしょうか。口元から小さな舌が覗くさまは、ちょっとお間抜けで、何ともかわいらしいものです。

ネットでは、舌出し猫の画像や動画を集めたものもあり、ついには”舌をしまい忘れた”猫の無防備な姿ばかりを多数収録した写真集『しまい忘れた猫』(KADOKAWA)も出版されるほどの人気となっています。

ですが同時に、「これ、もしかしたらなにか病気の兆候なのでは?」と、ちょっと心配にもなる飼い主さんもいらっしゃるかもしれませんね。今回は、”猫の舌出し”の秘密について調べてみます。

舌出しは、リラックスしている証拠

猫は本来、とても警戒心の強い動物ですが、人間に飼育され、飼い主さんとの信頼関係が築かれた飼い猫は警戒心が解かれ、リラックスしている時間が長くなります。安心しているときは筋肉もゆるみ、思わず舌を出してしまうようです。

性格的にもおっとりしていて、子猫の頃から完全室内飼いの猫によく見られます。また、とくに睡眠中は、ぺろんと舌を出しっ放しでいることが多いです。

反対に野生の猫はつねに警戒しており、筋肉も緊張しているため、舌を出す余裕はあまりないようです。

疲れたり、うっかりしていたり…

猫はきれい好きで、起きているあいだ、頻繁に毛繕いをしています。舌をブラシ代わりに全身をくまなく舐め、汚れを落とすのですが、長く舌を使っていると疲れてしまい、ついつい舌をだらりとたらしてしまうことがあるようです。短毛種より長毛種の方がブラッシングがたいへんで、より疲労は大きそうですね。

この毛繕いや、大きなあくびの途中、あるいは食事の最中などに呼びかけたりすると、そちらに気を取られ、舌をしまい忘れてしまうことがあります。

舌を出しやすい猫種も

猫種によっても、舌を出しやすい猫がいます。もともと猫は前歯が短くあごが小さいわりに、舌が比較的長めです。なかでも、顔が扁平な猫種、ヒマラヤンチンチラペルシャなどは、あごの中にうまく舌を収められず、ついつい舌を出してしまうことが多いようです。 そのほか、老齢で前歯や下顎の犬歯が抜けてしまっている猫は、舌を出しているように見えることがあります。

舌の出しっ放しは危険なサイン?

以上、見てきたように、猫の舌の出しっぱなしの多くは、単純なしまい忘れです。声掛けをしたり、舌を指先でちょっとつついてあげれば、すぐに引っ込めます。もっとも、舌のしまい忘れはとてもかわいらしいので、舌を引っ込めさせるよりもそのまま眺めていたり、写真や動画などにおさめたい飼い主さんの方が多いかもしれません。

呼吸の荒い猫

ですが、猫が舌を出すとともに、急にぐったりしたり、元気をなくしているようでしたら、心筋症などの病気の疑いがあります。 また、舌を出している以外に、鼻呼吸でなく口で呼吸していて、しかも呼吸が荒い場合や、口臭がするよだれがある食欲不振舌が紫に変色している、などが見られたときには、なんらかの病気である可能性があります。速やかに獣医師の診察を受けましょう。

※関連記事「老猫がかかりやすい心筋症【獣医師が解説】」もご覧ください。

 

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☞例えば、下記のような切り口で、さまざまな病気やケガを知ることができます。  健康な毎日を過ごすため、知識を得ておきましょう。

かかりやすい病気

再発しやすい

多頭飼育で注意

子猫に多い

手術費用が高額

生涯かかる治療費が高額

高齢猫に多い

人にうつる

初期は無症状が多い

命にかかわるリスクが高い

生涯つきあっていく可能性あり

緊急治療が必要

ワクチンがある

予防できる

牧の原どうぶつ病院 院長

高田 傑

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