地震大国ニッポン。地震とは縁を切りたくても、切れそうにありません。今日のお題は、「犬猫は地震予知できるのかどうか」。犬猫が自分で地震を予知して逃げてくれたり、人間も犬猫の行動から察知して避難できたら、こんなにうれしいことはないですよね。というわけで、犬猫の地震予知能力について調べてみました。

 

「予知してるんじゃないか!?」と思わせる事例はザクザクある!

犬

1975年2月4日、中国・遼寧省で発生した「海城地震」。この地震の前には、犬猫が異様に騒ぐなどの動物の異常行動が多く見られました。犬猫のほかにも、冬眠していたヘビが這い出す、ネズミが大量発生する、ガチョウが集団で空を飛ぶなどの異常事態でした。当時の中国国家地震局はこれを地震の前兆と判断し、住民を緊急避難させることを決断。このため、マグニチュード7.3という大地震が起きたにも関わらず死傷者は少なく、1万人以上の人命が救われたのです。

1979年のカリフォルニアの大地震の直前にも、動物たちの異常行動が発生。このことからアメリカでは1万人を超えるボランティアの協力の下、200種以上の動物の行動観察を地震研究のために役立てているそう。ボランティアが動物の異常行動に気づいたら地震学者の緊急用直通電話に連絡するという体制といいます。日本でも1995年の阪神・淡路大震災や2003年の十勝沖地震で、地震の前に多くの犬や猫が騒ぐ、震える、逃げるなどの異常行動が見られたことがわかっています。

さらに、大昔の話になりますが、古代都市ポンペイの話をご存じでしょうか。最近映画にもなりましたが、近くにあった火山の大噴火によって、人々が逃げる間もなく溶岩と火山灰に埋まってしまった話です。逃げまどう人々の姿がそのまま遺跡として残っており、怖いくらいに当時の様子を伝えてきます。そのポンペイの遺跡には、首輪をつけた犬の姿も見られるのですが、なぜか、猫の姿は1匹も見当たりません。当時、猫もすでにペットとして飼われていたことは間違いがなく、これは「猫が察知して逃げたのではないか」といわれています。犬は察知しても飼い主のそばにいるけど、猫はさっさと逃げ出してしまうのかもしれません……。

なぜ察知できるのか!?

佇む猫さん

このような犬猫の行動、人間から見るととても不思議です。「超能力」があるのではないかと思ってしまいます。が、これらは摩訶不思議な能力というわけではなく、もともと犬猫に備わった優れた能力によるものといわれています。

例えば、聴覚の鋭さ。人間は最高で20キロヘルツまでの音しか聴くことができず、それ以上の音は「超音波」と呼んでいます。ですがこの超音波、犬猫には聴こえるのです。犬は約40キロヘルツまで、猫はそれを超える60キロヘルツまでの音を聴くことができます。ですから人間にとっては超音波でも、犬猫にとっては超でも何でもありません。地震の揺れ(主用動/S波)の前には、ごく小さな揺れである初期微動(P波)が起こります。P波は空気にも伝わり、地響きのような音として聴くことができます。犬猫はこのP波をいち早く感じ取っているといわれます。

また、大地震の前には静電気が急激に増加したり、磁場に変化が起きることもあります。人間でもこれを感じる人は頭痛が起きたりするそうですが、犬猫はこれをはっきり「異変」と感じ取り、騒ぎ出すのかもしれません。飼い猫が地震の前に狂ったように家じゅうを駆け回り、ドアを開けてやると外に飛び出して行ったり、母猫が子猫を急いで引っ越しさせるなどの行動が観察されています。

考えてみると、私たちが「超能力」や「第六感」と呼ぶ鋭い感受性は、もともと動物に備わっていたものなのかも。文明の中で生きている私たち人間だけが衰えさせてしまった感覚なのかもしれません。
とはいえ、昨今の犬猫は野生の勘を衰えさせてしまったものも少なくないようです。我が家の猫は、地震が起きたときもグウグウ寝ていて、家が揺れると慌てて飛び起き、ソファーの下へもぐり込んでいました。ああ、もう第六感は働かないのか……。

(この記事は2016年3月11日に掲載されました)

 

猫の歴史に関するにゃんペディア記事

猫と人間との関係の歴史に関する記事もあわせてご覧ください。

□イエネコ:「猫はどこから来たの?イエネコの歴史とルーツ

□ 世界史:「神か悪魔か。人間に翻弄された猫の歴史とは? <世界編>

□ 日本史:「猫と日本人。いつから猫は日本にいたの? <日本編>

□ 源氏物語:「猫が引き起こした大事件 ――『源氏物語』と源氏絵

□ 古典:「古典『猫の草子』に登場する猫ちゃん

□ 文学:「【文学】鼠草子絵巻に登場する猫ちゃん 

□ 物語:「忠義な猫の物語

□ 進化:「猫が猫になったとき。猫の進化の歴史とは?

□ 分類:「猫を科学的に「分類」するとどんな位置づけなの?どんな仲間がいるの?

 

猫の気持ちに関する記事

猫の気持ちに関する記事をご一読いただき、うちの子との絆を、より一層深められてください。

●にゃんペディアの専門家監修記事

■ 猫の夢:猫も夢を見るの?

■しっぽ:しっぽを振るときの猫の感情とは?

■鳴き声:鳴き声から読み取れる、猫のきもち

■サイン:猫が甘えたいときのサインを見逃さない!

■寝姿:寝相・寝姿からわかる猫の気持ち

■ゴロゴロ音:ゴロゴロという音に隠された猫のきもち

■しぐさ:可愛い仕草からひも解く、猫ちゃんの気分とは

■天気:お天気で変わる猫ちゃんの気分

■見つめる:猫がじっと見つめてくるとき、一体なにを考えているの?

■怒り:猫ちゃんの怒りのサインを見逃さないで! (本稿)

■寝場所:猫の寝る場所からわかる、猫のあなたへの好感度

 

●ペットと私の暮らしメモの獣医師監修記事

□ 猫が「ふみふみ」する理由は?仕草で読み解く猫の気持ち

□ しっぽの動きに込められた猫の気持ち!動きのパターンを解説

□ 猫の「ゴロゴロ」音の意味は?鳴き声が表す気持ち

□ 鳴き声から感じる猫の気持ちとコミュニケーション方法

 

★「うちの子」の長生きのために、気になるキーワードや、症状や病名で調べることができる、獣医師監修のペットのためのオンライン医療辞典「うちの子おうちの医療事典」をご利用ください。

 

 ☞例えば、下記のような「猫の行動」から、考えられる病気やケガを知ることができます。  健康な毎日を過ごすため、知識を得ておきましょう。

□ 足をあげる

□ 歩かない

□ ふらつく

□ 性格が変わる

□ グルーミングが減った

□ グルーミングが増えた

 

他にも下記のような「気になること」から、病気やケガを調べておきましょう。

 

【治療】

■ 再発しやすい ■ 長期の治療が必要 ■治療期間が短い ■ 緊急治療が必要 ■ 入院が必要になることが多い  ■手術での治療が多い ■専門の病院へ紹介されることがある ■生涯つきあっていく可能性あり 

【症状】

■ 初期は無症状が多い ■ 病気の進行が早い ■後遺症が残ることがある

【対象】

■ 子猫に多い ■ 高齢猫に多い ■男の子に多い   ■女の子に多い  

【季節性】

春・秋にかかりやすい ■夏にかかりやすい

【発生頻度】

■ かかりやすい病気 ■めずらしい病気

【うつるか】

■ 犬にうつる ■ 人にうつる ■ 多頭飼育で注意 

【命への影響度】

■ 命にかかわるリスクが高い

【費用】

■ 生涯かかる治療費が高額 ■手術費用が高額

【予防】

■ 予防できる ■ワクチンがある

 

日本動物科学研究所

富田 園子

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